樂高家族 秉持初心才有出路

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要說樂高 (LEGO) 是陪伴香港人成長的玩具,想必沒有人會反對,且會覺得這公司非常厲害,因為不但成為多代人的集體回憶,甚至令不少人追隨。然而,有誰知道這都關乎公司的架構,既能貫徹家族生意理念,又能應付全球化 (Globalization) 下的衝擊和千禧年經營危機,再創高峰。

乘經濟全球化之勢發展

樂高集團 (LEGO) 是在丹麥成立的私人有限公司,其命名的意思為 Playwell (好好地玩)。創辦人 Ole Kirk Kristiansen 是位木匠,1932 年開始生產木製玩具,直到 1942 年工廠遭大火移為平地,才促使他轉投塑膠玩具發展。迎合經濟全球化的趨勢,LEGO 除了在丹麥比隆總部生產,亦適度遷移生產線至附近成本較低的國家如匈牙利和捷克等。不過,更重要的是,LEGO 於 1955 年開始將產品出口到瑞典,其後陸續推至歐洲、美國、亞洲、中東等地,是極少數能成功銷售至全球的玩具品牌。

 

為此,LEGO 在設計上亦見心思。公司除生產色彩繽紛的塑膠積木,還打造不少一身黃色「人仔」(Mini Figures),以避開敏感種族議題。之後,LEGO 又深明全球化下,各地仍會保留各自的文化特色,因而推出有各地民族特色、文化的主題積木和「人仔」。

多元化發展致債台高築

作為國際品牌,LEGO 必然要與迪士尼和時代華納等全球娛樂公司合作,推出聯營產品 (Crossover) 擴大品牌影響力,例如哈利波特、星球大戰及侏羅紀系列,都是 LEGO 的暢銷系列,不過沉醉在聯營銷售的浮華中,就令公司在千禧年面臨近乎滅頂的危機。

 

上世紀九十年代末,隨著美國科網熱和同行競爭激烈,LEGO 不自覺走上多元擴張之路,生產過洋娃娃、可動人形 (Action Figures)、無線電遙控車和程式機器人等,致品牌面目模糊,更令很多忠心 MOC (My Own Creation) 玩家失望離開。1998 年,LEGO 出現 66 年來首次虧損,幾年內營運急轉直下。哈利波特和星球大戰熱潮退去後,公司於 2003 年嚴重虧損 16 億丹麥克朗,債務高達 50 億丹麥克朗,全球最賺錢玩具公司一下子被推至破產邊緣。

專注本業 聆聽玩家翻身

幸而,LEGO 有別大多數企業,成功發跡後沒有選擇上市集資,成為公眾有限公司,要遵守各上市條例公佈業績和公開部分業務,而公眾股東加入亦會令重大決策受掣肘。LEGO 由創辦人 Ole Kirk Kristiansen 家族持有,私人有限公司的靈活性就在這關鍵時刻發揮作用。

 

第三代老闆 Kjeld Kirk Kristiansen,大膽起用年僅 34 歲且並非家族成員的 Jørgen Vig Knudstorp 擔任 CEO。Jørgen 除了大刀闊斧削減成本,又親自飛到全球各地,聆聽用家對 LEGO 的意見,發現毋忘初心、專注發展可拼裝積木產品,讓 LEGO MOC 玩家成為最忠實支持者才是公司生路;後來,LEGO 更推出樂高 Ideas 網站,讓玩家提交設計並以投票結果決定是否生產,既增加優質產品,又增強玩家的凝聚力,這也是 LEGO 擁有成年人珍藏玩家群體的原因。

有問由於私人公司較難融資,那 LEGO 集團的資金是否充足呢?根據 2018 年業績,LEGO 槓桿比率 (Gearing Ratio) 僅為 2.96%,反映集團主要資金來自內部股東,外債比例極少,亦即集團利息負擔非常輕。在營運資金充足之下,集團毋需依賴證券市場對外集資。而公司流動比率為 2.07 倍,相對於標準 2 倍,顯示集團有能力支付其流動負債,現金週轉能力充足。

撰文:陳少麗

編輯:馮宏遠

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