從口罩短缺看全球化對消費者的影響

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新型冠狀病毒在全球迅速擴散,不僅令環球經濟蒙上一片陰霾,對社會民生更是一記重擊,超市及藥房內,清潔用品和日用品被一掃而空,口罩更是千金難求。整個農曆新年期間,數以千計的市民餐風露宿,只求一罩,黑心商戶更將口罩升價十倍。全球各國陸續發出禁運口罩的命令,以保障自己國民的安全。這次口罩亂象正是受全球化影響而出現的國際問題。

全球化的定義

全球化是指引致全世界的人民和企業不斷融合和變得更互相依賴的一連串經濟、科技、文化、社會和政治轉變。在資訊爆炸的網絡世紀裡,每個人、每家企業都逃不過全球化的洪流。即使一宗發生於千里之外的事件,也會對遠方的人和事造成巨大的影響。

 

在企會財科的課程中,全球化的影響往往從供應商的角度去剖析,這次筆者會從消費者的觀點出發。

原因一:全球採購

全球採購就是在成本較低的地區購入貨物或原材料。受全球化影響,資訊科技不斷改良,環球交通運輸設施亦持續升級,全球貨運物流網絡四通八達,只消在智能手機上劃幾下,就能在香港買到比本土貨更便宜的歐美日貨物。

 

這次口罩搶奪戰正正反映了在全球化之下,全球採購究竟如何發生。除了街上長長的輪候口罩隊伍外,更多人選擇透過網上購物平台去搶購口罩。大平台如美國亞馬遜、日本樂天市場和韓國的 G-Market 成為一眾港人趨之若鶩的救生圈;而交通網絡的便利亦讓不少中國遊客和港人飛往外地大手購入口罩。在農曆新年期間,已風聞不少東南亞地區,如台灣、日本、韓國等地,市面上的口罩已全數沽清,全球採購的流行程度和影響力可見一斑。香港電視主席王維基先生以雙倍價錢,從台灣購入口罩製造機,更是最貼切的「全球採購」例子。

 

所以,在全球口罩市場融合之下,口罩短缺就由一個地區問題演變成一個國際危機。

原因二:競爭加劇

全球口罩短缺危機反映全球化對各地消費者的深遠影響,最顯而易見的就是加劇了市場競爭。

 

基於全球採購的便利性,大量口罩從東南亞市場流入中國及本港市場,競爭大得連當地人民都未能夠買到足夠口罩。在疫症橫行之時,本地製造的防疫物品竟然出口供應外地需要,引起了當地人民強烈不滿和危機感。故此,台灣於一月底限制口罩出口,及後世界各國亦陸續實施禁運令,禁止本土生產的口罩外銷至其他地方,以保障當地口罩存貨足夠人民需要。

 

競爭加劇造成了口罩價格瘋狂上漲,以往三十元五十個都乏人問津的口罩,剎那間變成了五百元五十個,卻依然有價有市的奢侈品。

原因三:國際分工

全球化之下,由於生產鏈不同部份可以分佈於全球各地以減低成本,全國各地開始以地域性分工。香港在全球上的分工為國際金融中心,主打第三級別產業,如服務、金融、貿易等,所以口罩製造量只得約每日五萬個,供給七百萬人實在是捉襟見肘。

 

香港政府表示要增加本地產量,但香港次級產業漸見式微,欠缺足夠的廠房和機器,而有相關製造經驗的工廠屈指可數,要達到此目標,實在未許樂觀。因此,本港口罩短期內需要倚靠外地支援。

 

不過,近來香港理工大學研發可重用的口罩,亦有企業已購入口罩生產機,希望能為國際分工下欠缺製造業的香港,帶來一線曙光。

原因四:資訊廣泛傳播

隨著智能手機普及化,互聯網變成絕大部分人生活中不可或缺的一部分,其重要性甚至可以媲美衣食住行,而現代人可謂每分每刻都在吸收四面八方的資訊。

 

在這次口罩乃至日用品搶購風潮之中,不少人從網上得知不同商戶有口罩供應,便蜂擁而至去搶購口罩,甚至徹夜輪候,令人不勝唏噓。同時,不少假新聞如雨後春筍般湧出,如「廁紙將會缺貨」、「白米供應不足」的傳聞,使得本港各大超級市場的貨架如遭洗劫一樣。

 

廣泛而迅速的資訊傳播,令口罩搶購場面更加混亂,而物資短缺問題如漣漪一樣擴散到其他日用品,亂局變得更亂。

 

在全球化之下,新型冠狀病毒的疫情和後續的物資緊絀已成為一個國際問題,香港身陷漩渦之中,難以獨善其身。在此僅希望本文刊出之時,疫症已告一段落,大家不需要再為口罩和消毒用品四處奔波。

撰文:陳灼輝

編輯:夏目貝

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