全城「盲」搶炎之個人成本

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香港市民因經歷過沙士,公共衞生意識有所提高,因此武漢肺炎爆發初期,已有不少人自行佩戴口罩,保護自己。惟因為眾多因素,市面口罩出現嚴重短缺,每每供貨都瞬間被搶購一空。筆者於本文將分析口罩荒為市民帶來什麼個人成本。

購物的機會成本增加

口罩荒期間,有些商舖會於早一天公布翌日會有口罩出售,吸引不少市民通宵排隊搶購。機會成本是指被放棄的選項中,價值最高的一個;換言之市民購買口罩的機會成本,是排隊的時間 (非金錢成本) 加所買產品的價格 (金錢成本)。由於現時市民要比平日花更多時間排隊搶購口罩,大大增加了購買口罩的機會成本。

口罩很薄並不影響成本

不過,有市民反映幾經辛苦搶購到口罩之後,卻發現口罩的質量未如理想。然而,這只是已選擇的選項 (已購入的口罩) 的價值改變,而未有改變被放棄的選項中,價值最高的一個 (即排隊時間加上口罩價格),因此,購買口罩的機會成本沒有因此增加。

沉沒成本已付機會成本仍未發生

筆者曾試過為買口罩,提早約一個多小時在店外排隊。然而,店舖開始營業時,職員告之今天將不會有口罩售賣,只有一些消毒產品出售。此時,有一大部分市民離去,但仍有一部分市民留下 (包括筆者)。筆者聽到一些市民說:「既然排了那麼久,現在離去豈不蝕了」。

 

但在經濟學上,沉沒成本是指已支付了、過去了的成本,並不計入機會成本。以此例來說,沉沒成本便是排隊所放棄的一個多小時。由於沉沒成本是事發後才能計算,是已經付出而且無法改變,去或留也不能改變當初選擇排隊的決定,以及「排了那麼久」的成本。所以他們的說法並不正確。

然而,為什麼筆者仍會留下?是因為筆者轉而考慮到現在購買消毒產品的機會成本。由於市面的消毒產品同樣短缺,若另覓時機,很可能需要再次排隊,比當下只須按排隊次序付錢便買到的機會成本高得多。

 

口罩荒不知會持續多久,而且其他抗疫物資,包括日用品都一度出現短缺,增加市民購買它們的機會成本。無論如何,大家要謹記運用經濟知識保持理性,明白即使買入的產品質素不如預期,或已排隊很久,也不會影響個人的機會成本,不應納入之後的決策考慮。

撰文:王誠健

編輯:劉雪盈

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