加密貨幣能挑戰傳統貨幣嗎?

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Tesla 創辦人馬斯克 (Elon Musk) 在今年 3 月 24 日宣布客戶可以用比特幣 (Bitcoin) 購買特斯拉電動車,目前這個付款方式只限美國本土用戶,而特斯拉正積極考慮將這個安排擴展到其他國家客戶。而甚麼是比特幣?它與我們日常生活中接觸到的貨幣又有甚麼不同?

 

特斯拉公司這個決定承認加密貨幣比特幣作為交易媒介的可能性,提升比特幣認受性。實際上馬斯克亦不只一次公開表示自己是加密貨幣(Cryptocurrency)支持者,早前特斯拉公司就已購入價值 15 億美元比特幣,消息一傳出就令比特幣價值上升超過百分之二。而比特幣是一種加密貨幣,在探索加密貨幣前,讓我們從基本出發先了解貨幣的功能。

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貨幣的功能

一、交易媒介

在貨幣出現前,交易用「以物易物」方式進行,然而以物易物前提是交易雙方均需要對對方提供的貨物有興趣,而貨幣出現正正可以消除這個障礙,降低尋找交易對象成本。

 

 

二、記帳單位

在貨幣成為交易的媒介後,貨物價格就成為貨物價值劃一的標準,而貨物價格正正以貨幣為單位。貨幣的出現為貨物價值制定劃一標準大有好處,例如市場價格傳達訊息令資源可以被有效分配,消費者可以妥善分配自己收入以最大化效用,生產者可以準確計算生產成本並選擇最有效率的生產方式。

三、價值儲藏

貨幣容許個人將購買力儲藏,不必在獲取購買力的同時將其用盡,而可以將一部分儲藏應付未來消費。這個功能解決了收入與支出的時間不同的問題(收入通常以週或月為單位,支出則每日都會發生)。金融及實質資產也具備價值儲藏的功能,但這些資產面對的風險較高而且貨幣的流動性最高,因此是十分常見的價值儲藏工具。

 

 

四、延期支付的標準

借貸在現代經濟發展擔任了一個非常重要的角色,而貨幣解決了借貸制度中本金與利息的計價單位問題。借貸人和貸款人在貸款時達成共識,以今日的貸款額交換未來一個(雙方同意)的金額,使貸款制度得以完善建立,促進經濟發展。

加密貨幣起源與發展

加密貨幣是以密碼學 (Cryptocurrency) 衍生確保交易安全和防偽的虚擬貨幣。而比特幣是最早出現的以區塊鏈 (Blockchain) 為基礎的加密貨幣,同時也是最主流和價值最高的加密貨幣。因為加密系統複雜,加密貨幣防偽功能比主流貨幣更強,而且加密貨幣的匯款只涉及收受雙方,不需要第三方 (例如銀行) 作為中間人,因此不必擔心交易詳情外涉。

在疫情影響下全球經濟增長放緩,不少國家透過量化寬鬆提高貨幣供應刺激經濟。在主流貨幣供應上升而加密貨幣供應大概不變的情況下加密貨幣 (如比特幣) 價值儲藏功能變得更大,其中比特幣價格在疫情以來已有七倍的驚人升幅,投資者仍期望其價格繼續上升。

 

而在貨幣其他功能上,由於加密貨幣仍未成為主流交易媒介。因此公司或個人以加密貨幣作為記帳單位的情況非常罕見,另外在作為延期支付的標準上,市場已出現加密貨幣貸款計劃,相信隨着加密貨幣普及,未來將有更多人使用加密貨幣作為延期支付的標準。

加密貨幣出現的意義在於它並不是由任何中央機構發行,而是在程式系統中存在。因此它的價值不會受任何政府操控,也不需經過任何銀行管理。這個特點令加密貨幣成為逃稅工具,或者非法組織的交易媒介。這是加密貨幣引起的一大安全隱憂,第二個令人對加密貨幣卻步的原因是它價值無任何政府法例或實質資產背書,因此萬一人們對某種加密貨幣系統失去信心時,該加密貨幣價值就會連隨崩潰。

展望

現時為止,加密貨幣作為交易媒介的廣泛性仍很有限,因此其仍然比較接近投資產品,不過特斯拉公司宣布接受比特幣付款無疑加速比特幣廣泛化。目前距離加密貨幣可以使用於日常交易尚很遙遠,當中還有許多因素有待商榷,例如法律規管、買賣方技術限制等,但當這種貨幣變得普及,將會是足以影響世界經濟和金融市場的科技,大家不妨及早了解。

概念簡介

貨幣供應

指在指定利率下,在一個經濟體系裏的貨幣存量。在香港,有三種貨幣供應的定義:

 

M1 = 公眾持有 (非銀行部門) 的紙幣和硬幣+持牌銀行客戶的往來存款

 

M2 = M1+持牌銀行客戶的儲蓄及定期存款+持牌銀行發出的可轉讓存款證 (非銀行持有)

 

M3 = M2+有限制牌照銀行及按受存款公司客戶的定期存款+其發出的可轉讓存款證 (非銀行持有)

本文章由經商學院提供

 

 

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