Tony 一隊人向客人匯報時,將去年的資料弄錯成今年的資料,令客人留下了壞印象。他們回到公司打算向上司說明情況,秘書小姐告訴他們,原來客戶已經來電打小報告:”I believe there’s a fat chance that the boss is going to forgive your team.”

 

Tony 心想 “Fat” 是「肥胖」的意思,那麼 “Fat chance” 即是很大機會吧,所以就放心了。誰知整隊人就被上司狠狠地教訓了一場,難道是秘書小姐作弄他們嗎?

 

英語中不少日常用語都不能夠直譯的,如果弄不懂,不能就會鬧出笑話了。以下 5 個用語,你又懂得真正的意思嗎?

1. Fat chance VS Slim chance

如果就字面解釋,“Fat chance” 就是大機會,“Slim chance” 就是機會渺茫了。但震驚 700 萬人的事實是,兩者都是指機會渺茫,只是用的場合不同。

 

“Slim chance” 是用於比較正式的場合,就是單純指「機會不大」:

  • There is a slim chance that I can pass the quiz. I didn’t study hard enough.
    (我應該不大機會通過今次考試了,我溫習不夠勤力。)

 

“Fat chance” 通常是用於口語的,有反諷的意味,用起來就似中文的「怎麼可能?」或者「你就想啦!」:

  • You think you can beat me in the competition? Fat chance!
    (你想在比賽中擊敗我?你就想啦!)
2. Answer your calling

Natalie 閒時都會做一些小手作,工作了好幾年,她正苦惱要否全職投入在手作生意中。她與一位比較聊得來的外籍同事聊起想辭職,對方一聽到就說:“Why not? You should answer your calling!” Natalie心想,對方是叫自己「多接訂單」嗎?

 

其實 “Answer your calling” 中的 “calling” 是指「天賦才能」或者「使命」。對方這句話,通常指對方認為你在某方面有天賦,整句的意思就有如讓你回應上天給予你的「使命」,要好好運發揮,滿足自己的意願

  • Tim answered his calling when he became a singer.
    (Tim可以成為了歌手,真是發揮了天賦才能。)
3. No great shakes

開會時,Sally 向同事匯後新年活動的計劃書,外籍上司一直托著頭聆聽,似乎快要睡著了。匯報完畢,全體同事 dead air 了幾秒,上司終於開口:“Well, your idea is no great shakes. We may further discuss.”

 

你心想,一個 idea 可以有多「震」?其實這處所指的,“Shakes” 是指表現好,或者有過人之處。上司想講的,是 Sally 的建議沒甚特別,可以再討論一下改善的地方。

 

這個用語就似廣東話「好過冇」的意思,也可用作形容事物沉悶,或者人才沒有過人之處,用途相當廣泛:

  • This movie is no great shakes but it was something to do for the afternoon.
    (這套電影沒甚特別,不過用來消磨一個下午也好,總好過沒事幹。)
4. Pretty slow

承接上面形容一些事物沉悶,在美劇中,演員可能都會用 “Pretty slow” 去形容一首歌、一套電影。難道是指節奏太慢嗎?

 

英文口語中,“Pretty slow” 不是解作「緩慢」,而是沉悶:

  • The show is pretty slow that I almost fall asleep.
    (這場表演有夠悶的,我都快要睡著了。)
5. Drive (somebody) bananas

辦公室樓上有家公司在裝修,那些斷斷續續的鑽牆聲音已經維持好幾天了,外籍同事終於忍不住,大嘆:“This noise is driving me bananas!”

 

你聽得一頭霧水,同事要一車香蕉來減壓嗎?其實 “Drive (somebody) bananas” 的意思即是事情令人發狂,用法與 “Drive (somebody) crazy / insane” 差不多。

 

即於為何要用「香蕉」?試想像你放一串香蕉在一群猴子面前,不就令牠們瘋狂了嗎?

  • These little kids are driving me bananas. Can’t they just keep quite and sit down?
    (這班小朋友真是令人發狂,他們可以安靜地坐下來嗎?)
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